Ignazio Abate sends emotional farewell message to AC Milan fans

By Oliver Fisher -

AC Milan defender Ignazio Abate has sent an emotional farewell message to both the club and its supporters after his final game.

The 32-year-old made his final appearance in a Rossoneri shirt during Sunday’s 3-2 win at SPAL, having had his San Siro goodbye a week earlier against Frosinone.

The decision was made by the Milan management not to offer Abate a new deal, and as such his 19-years of service to the club are over.

“If I think back to when I wore these ‘colours’ for the first time I still get emotional… I was a kid then and it’s thanks to this club that I’ve become a ‘Man’,” he said in a message on Instagram.

“Milan is not just a team, Milan is a ‘style of life’ and you perceive that only when you experience it on your skin… class, history, tradition, elegance.

“At Milan there were champions I fantasised about when I was a child, there were trophies that shone in the history of football, there was a world that I could see from the outside and dreamed to be a part of!

“Life gave me 10 unforgettable years in the Rossoneri shirt. Today I look back and can’t help but consider myself fortunate to have grown up with some real champions from whom I learned discipline, tenacity, the responsibility of wearing such a prestigious jersey.

“Everyone knows it would’ve been my dream to end my career with Milan, but at times dreams come true and at others they remain just locked inside your heart.

“Thank you to AC Milan, to all the employees I’ve known over the years, fantastic people always at the service of the squad and club. Thank you to all the coaches I worked with, because I learned from all of them and learned from their advice.

“Thanks above all to my teammates, current and former, many of whom I call ‘friends’, and I’m proud to do so.

“Two special thoughts go to Adriano Galliani, who always believed in me and was by my side even during difficult moments, and to him – Rino Gattuso – who represents, as I’ve said since I was a kid, the example that anyone in our profession should aspire to.

“But the biggest thanks, obviously, goes to YOU… my fans! You who supported me, sometimes criticised, but above all cared, loved and appreciated me as a man even before the athlete. Seeing you there, almost 70,000, standing and applauding as they shouted me name, gave me emotions that will remain indelible in my heart!

“Seeing that banner in the Curva Sud and being considered one of YOU is a privilege that fills me with pride!

“With Milan in my heart… since forever, now and forever more!!! Grazie, Ignazio.”

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Se ripenso a quando per la prima volta ho indossato questi “colori” ancora mi emoziono…Ero un ragazzino allora ed è grazie a questa società che sono diventato “Uomo”. Il Milan non è solo una Squadra, il Milan è uno “stile di vita” e lo percepisci solo quando lo vivi sulla tua pelle…classe, storia, tradizione, eleganza. Nel Milan c’erano i campioni su cui fantasticavo da bambino, c’erano le coppe che brillavano dentro la storia del calcio, c’era un mondo che guardavo da fuori ed in cui sognavo di stare! La vita mi ha regalato ben 10 indimenticabili anni in rossonero. Oggi mi guardo indietro e non posso che ritenermi fortunato ad essere cresciuto con dei campioni veri da cui ho imparato la disciplina, la tenacia, la responsabilità di indossare una maglia così prestigiosa. Tutti sanno che il mio sogno sarebbe stato chiudere la mia carriera al Milan, ma i sogni a volte si realizzano e a volte rimangono chiusi a chiave nel proprio cuore. Grazie all’AC Milan, a tutti i dipendenti conosciuti negli anni, persone fantastiche sempre al servizio della squadra e della società. Grazie a tutti gli allenatori che ho avuto perché da ognuno di loro ho appreso insegnamenti e fatto tesoro dei loro consigli. Grazie soprattutto ai miei compagni ed ex compagni, molti di loro li chiamo “amici” e sono lusingato di poterlo fare. Due pensieri speciali vanno ad Adriano Galliani, che ha sempre creduto in me e mi ha sempre accompagnato anche nei momenti più difficili e a lui, Rino Gattuso, che rappresenta, come ho sempre detto fin da ragazzo, l’esempio da seguire per chi vuole intraprendere la nostra professione. Ma il ringraziamento più grande va a VOI…i miei tifosi! Voi che mi avete sostenuto, a volte criticato, ma sopratutto voluto bene ed apprezzato come uomo prima che come atleta. Vedervi li, in quasi 70mila, in piedi ad applaudirmi e a gridare il mio nome mi ha dato emozioni che resteranno indelebili nel mio cuore! Vedere quello striscione in Curva Sud e l’essere considerato uno di VOI è un privilegio che mi riempie d’orgoglio! Con il Milan nel cuore…da sempre, sempre e per sempre!!! Grazie Ignazio @acmilan

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